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至少拥有一颗卫星,罕见掩星

(艾麦乐/编写翻译)二零一九年伊利那天,当NASA的新视界号探测器飞掠它的下二个探测目标时,它或者会开掘本人就要探测的天体数量超越NASA原先的料想:物历史学家发表,新视界号探测器的下贰个目的,即被喻为201四MU6九的冰质天体,可能至少存有1颗卫星,乃至大概全数一堆天然卫星。

新萄京娱乐赌场官网 1基于新型的掩星观测数据,新视界号的下一个目的201四MU69,也许由一对小天体紧靠在一同构成。图片源于: NASA/JHUAPL/SwLANDI/亚历克斯 Parker

新萄京娱乐赌场官网 2二〇一九年,新视界号将中远距离飞掠柯伊伯带小天体201四MU69,而目前物军事学家对它的掌握还差不离为零。不过,接下去几周内,将有两次难得的机遇,让处于地球上的咱们能够提前窥探这颗天体的主干景况。图片来源于:NASA

新视界号首席商讨员、美利哥西北钻探院的Alan‧斯特恩说,“这一发觉令人相当高兴。”二零一玖年夏季,斯特恩及其同事在当地和空中对201四MU69拓展了二遍掩星观测。所谓掩星,指的是大自然从背景恒星前经过而遮挡星星的亮光的光景。观测结果暗中提示,那颗遥远的大自然至少存有壹颗卫星。

因此了1各种惊心动魄的同台观测,天史学家对新视界号探测器将要飞掠的下七个目的——柯伊伯带小天体2014MU6九,有了全新的认知。这一结果却令她们吃惊!

今年元正那壹天,在相距地球超过64亿海里的地点,NASA的新视界号航天器将便捷掠过一颗柯伊伯带小天体,名叫2016MU69。那颗从行星产生进度中存在下来的岩层神迹,将产生有史以来被探测器造访过的最久远天体。

“那可能是个预兆,”斯特恩在音讯公布会上说,“它大概暗暗提示,这里实际上还有一群MU6玖的原生态卫星。”

在成功飞掠冥王星后,NASA的新视线号探测器将要二零一玖年四月二二十一日,中远距离飞掠下二个对象—— 1颗比冥王星更偏远的柯伊伯带小行星2014MU69。这将是有空间探测历史上最遥远的一遍飞掠,比冥王星还远出1陆亿英里。

不过,等不如的物工学家用不着像新视线号探测器那样,非得等到二〇一九年本事1窥这颗天体的美好的姿容。今后多少个礼拜之内,新视界号任务团队的化学家将吸引一次难得的空子,在地球上提前探测MU6九的为主品质,为安插新视线号探测器的终极飞掠搜罗关键信息。

新萄京娱乐赌场官网 3新视界号探测器将于二〇一玖年元春飞掠201肆 MU6玖。最新的观察数据体现,那颗柯伊伯带小天体不只造型奇异,而且至少存有一颗天然卫星。图片源于:NASA / JHU-APL / SwQX56I

本条小天体在201四年被哈勃空间望远镜意识,由于距离太远,外加个头太小,就连哈勃也看不清任何细节。天思想家只好遵照观测到的亮度,大概预计那颗小天体的上涨的幅度应该在20到40英里之间。对于新视线号的物管理学家来讲,如此粗糙的认知分明是不够的。他们火急地想要知道那颗小天体更多的底细,以便详尽地规划就要赶到的飞掠职分。

111月二十13日,以及接下来的四月二3日和二月6日,MU6玖将相继掩食三颗分化的恒星,遮挡住那么些恒星爆发的星星的亮光。为了调查3月二十七日的这一场掩星现象,超过53人新视线号团队成员及合营者,陈设在阿根廷和南非共和国(The Republic of South Africa)的掩食带沿线相近一字铺开。他们会用配备相机的可移动式望远镜观察将被掩食的恒星,查看那颗恒星的星星的亮光爆发的改换。那个变迁将揭破关于MU6九自己的不少消息。

在2016年二月飞掠冥王星之后,新视线号探测器持续深远柯伊伯带。那是太阳系里放在海王星轨道以外、由冰质天体构成的壹圈环带。探究团体高效就拿走了任务延期的准许,而MU69则被选为了下3个探测目标。

新萄京娱乐赌场官网 42014 MU69是新视界号探测器的下3个远距离飞掠的靶子。图片源于:NASA

“大家的第3目标是明确MU6九邻座是否留存也许影响大家飞行布置的危急——比方光环、尘埃带,乃至卫星。”新视线号首席钻探员、U.S.A.西北钻探院的Alan·斯特恩(AlanSter)说,“可是,大家还盼望能够对它的准则精晓更加多音讯,以至测定的它的深浅和形态。全体那个都将有助于大家设计最后的飞掠方案。”

在希图下一遍飞掠的进程中,那些地军事学家布署了二次掩星观测。第二次和第一回调查都在地面上开始展览,第贰次则由世界上最大的机载天文台SOFIA在半空完结。

阻止阴影

对此这么久远的一个小天体来讲,想要在地球上想要对它有更多的打听,除了建造越来越大的望远镜以外,唯壹的办法便是度量它投在地球上的“影子”。

当它移动到地球和某颗恒星之间,以那颗恒星为光源的话,它的黑影就能够炫丽在地球表面。在阴影里,恒星会被遮挡而泯没不见;在阴影外,恒星没被屏蔽,依旧能够看到。

比如地球上聚讼纷纷分布望远镜,全都瞅着那颗恒星持续监测,理论上根据这几个望远镜的体察数据,就能够描画出这几个小天体的2遍元印象。当然,那也只可以是“理论上”,因为地球上不恐怕分布望远镜。

新萄京娱乐赌场官网 5小行星掩星的暗示图,当小行星将远处1颗恒星的星星的光掩盖,它的黑影便能揭露过多关于它自身性质的音讯。图片来源于:IOTA

新视线号共青团和少先队的物工学家是幸运的,因为在1四月七日、1六月二17日和八月二十七日,201四MU69独家遮挡了叁颗分歧的恒星。这一文山会海罕见的掩星现象,给了他们体贴的时机,去超前预览将在飞掠的下一站目标地。

理所当然,他们十分小概在地表布满望远镜。他们使用的方法是,在201四MU69的“影子”也许因此的地点摆上一文山会海望远镜,排成一道“栅栏”来阻拦影子。

她俩要看些什么?

回顾的话,天文学上的“掩食”指的就是多少个宇宙移到了另七个天体的前方。“假设月球移到了日光的先头,大家就能够看出日食,那也是1种掩食。”新视界号合营商量员、U.S.东南商量院的Joel·Parker(JoelParker)说,“即便你放在一场日食的全食带中,这表示明亮的月在从我们和阳光之间通过时,它的黑影会在地表扫过一条线,而你就放在那条线上。借让你在科学的时日站在了合情合理的地点,你就能够看到持续好几分钟的一场日全食。”

关于MU6九的掩星现象,团队成员在时间上可就从未有过这么有钱了。领导本次掩星观测的新视界号合作研究员、U.S.西北研商院的马克·比伊(Marc Buie)说,由于MU七212个头太小,揣测大致唯有40海里宽,掩星应该只好不断大致二分钟。不过,就终于那样,物军事学家也能够从中领悟大多音信,而且分裂的望远镜所作的观看比赛能够看到这几个天体分化部分的影子,可以宣布出它的形制以及亮度。

新萄京娱乐赌场官网 6新视界号团队的地医学家正在预备壹台斩新的40毫米望远镜,那样的望远镜将被交待在阿根廷和南非(South Africa),对MU6九的掩星现象开始展览观测。图片来自:Kerri Beisser

固然规划得要命详细,但在八月13日的第三次掩星观测中,化学家尚未看到任何MU6玖遮挡星星的光的马迹蛛丝。新视线号同盟研商员、U.S.A.西北切磋院的Mark‧布伊(Marc Buie)说,“大家认为本人处于了合情合理的洞察地点,但结果表明大家并从未。”八月二十七日,在太平洋空中飞行的SOFIA上,“大家来看了一点星星的亮光闪灭的现象。”这几个时域信号10分衰弱,看上去不像是地教育学家预期的情状,由此他们都无法显明这一个复信号是还是不是实际,直到后来花时间来分析它。(事实上,那几个非确定性信号真的是实在的。)

漏过去了?!

6月3日,2014 MU69的首先次掩星,“影子”所经的新大四唯有南非(South Africa)和南美。新视界号的化学家兵分两路,在五个地点各摆了1道“栅栏”,每隔十到25公里就安装了一台望远镜。

遵照他们的考虑,这么多望远镜里至少有一台能够阻挡成功。终究,根据哈勃望远镜的观测,这么些小天体的小幅可达20到40英里,远远超越了“栅栏”缝隙的增长幅度。

新萄京娱乐赌场官网 7新视界号团队的壹队物历史学家正在拓展掩星观测。图影片来源于:新视界号团队

不过,第1次联合观测的结果突然:纵然有着望远镜都职业有成开始展览了掩星观测,对着那颗应该会被挡住的恒星拍戏了超越十万张相片,但一贯不一台拦截到201四MU69的“影子”。

就连新视界号首席物管理学家Alan‧斯特恩都意味着,这么些结果很有趣……

当然,2014 MU69不或者不知去向。更合理的演说是,它未有人们原本以为的那么宽,非常大概从望远镜“栅栏”的夹缝中漏过去了。

看得出,即使尚未取得估摸的观望结果,但仍旧能够小幅度增进大家对此2014MU69的刺探。更何况,幸运的是,新视界号团队还有五遍机遇能够再一次来过。

新萄京娱乐赌场官网,高空挑衅

职务团队已经计划好了22台斩新的可移动式40分米望远镜,还有三台其余的可移动式望远镜和超过20台固定式望远镜,它们都将被摆放在横穿阿根廷和南非共和国的掩食带沿线。但是,决定安插它们的适合地点却是一项挑战。那颗柯伊伯带天体三年前才被人察觉,所以它的清规戒律在比极大程度上如故未知。由于不晓得那么些天体的熨帖地点,也就不了然它狭长的影带具体会沿哪条门路横穿过地球——商讨团体希图把它们的望远镜排列成一道“栅栏”,每隔十到贰伍海里就放上壹台,以便抓实至少1台或许多台可移动式望远镜抓住掩星现象中央线的票房价值,从而辅助测定MU6九的分寸。

任何望远镜将对MU69周围恐怕存在的碎屑实行多种探测。要明白,二〇一玖年1六月十六日,新视线号探测器将以大约每小时5伍仟英里的快慢掠过那些天体,那个碎屑若是存在的话,有希望会对探测器构成勒迫。

至少拥有一颗卫星,罕见掩星。“在多少个分歧的新大陆上进展观测,大家蒙受好气候的票房价值将会最大化。”新视界号项目地艺术学家助理、美利哥西北商量院的Cathy·奥尔金(凯茜Olkin)说,“掩食带推测将通过亚洲和澳洲,大家想在两地开始展览考查,因为我们可不想境遇一场大型沙暴,把大家全盖在云层之下——这一次掩星格外首要,机会不容错过。”

⑩九月15日的本次掩星现象,观测团队还将获取来自天空的拉拉扯扯,被NASA安放在飞行器上规范二.5米的SOFIA平流层红外天文台将参加观测。有了SOFIA的加盟,碰着坏天气的场所就完全被化解了,因为它攻下了云层之上的方便观测飞机地点。那架飞机还将活动飞行到掩食带的正中央,应该能够大大升高它的观看比赛精度。SOFIA和新视线号之间的合作早有先例。就在20一伍年新视界号飞掠冥王星在此之前, SOFIA曾经观测过冥王星掩食一颗背景恒星。

新萄京娱乐赌场官网 8七月二十一日(左)、二月1日(中)和四月22日(右),MU6九将相继掩食三颗背景恒星。第二回掩星的掩食带将从澳洲和北美洲透过,天国学家已经在两地安放了几十台望远镜,确定保障至少一台能够抓住掩星现象的核心线。图片来源:asteroidoccultation.com

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